首页购车团 二轮考古学:川崎ZEPHYR400系列编年史4-主角登场:ZEPHYR400

二轮考古学:川崎ZEPHYR400系列编年史4-主角登场:ZEPHYR400

2024-03-09 9330

铺垫了那么多回,今天这章里面我们的主角终于登场了!

型号:ZEPHYR(ZR400C) 时间:1989年

对于八九十年代的日本摩托车爱好者来说,川崎ZEPHYR西风这款车几乎是无人不知无人不晓。

但是在那个四缸仿赛神仙打架的年代,川崎这款以GPz400F为基础推出的风冷2气门发动机,46马力的街车实在谈不上多耀眼。

当时日本四大家的那些四缸400排量的仿赛车型,随随便便都能有50多将近60的马力。川崎ZEPHYR这款车在当时来说多少有些与潮流背道而驰。

潮流这个东西的兴起和衰落都会很快,就像80年代初猪头风挡造型的摩托车兴起又迅速的衰落,之后就是仿赛车型的快速流行+神仙打架。

那么川崎又是为什么想起来去造这么一款摩托车呢?

其实,这是因为在川崎内部曾有一个名为“Z1复刻(重新销售而非翻新)”的项目,由于市场风向的变化等原因而夭折。于是企划部的吉田先生提出了一个想法:

“如果生产一款价格合理且具有Z1魅力的400型摩托车,也许会受到年轻人的欢迎。”

于是,一群热爱风冷发动机摩托车的人自发聚集在一起,这便是这款摩托车诞生的起源。

最初项目组为了能让这个项目正式立项,拿到研发经费。想把这款车打造成一款全球车型,并且设计方向比较偏向欧美的风格。

但是为了发挥出风冷技术的优势,能够让发动机展现极致的美感,所以从最终的设计结果来看,还是采用了比较传统的日式摩托车设计风格。

关于这种日式的摩托车设计风格,怎么说呢...那个年代的日本摩托车总是给人一种淳朴的质感,但是在这种淳朴的质感当中又完美的融合了机械的那种特有的美感,是一种很内敛的机械美。

最初计划的Zephyr排气管设计是仿照Z1的短管4出式排气管。然而,考虑到Zephyr的主要目标是年轻人,向公司内的年轻设计师和员工征求意见时,他们强烈反对4出式排气管,认为其“很土”。

这导致公司内部出现了两派对立:一方面是认为4出式排气管好的老员工,另一方面是认为4并1排气才是未来主流的年轻员工。年轻员工的反对态度非常激烈,甚至发起了“停止4出式排气管”的签名活动。

不过最终川崎高层是出于成本考虑才采用了4并1排气。

不过也正是因为这个决定,Zephyr得以形成了与Z完全不同的独特外观风格,不得不说是一个无比正确的决定。

至于Zephyr这个名字的由来,Wikipedia等地方提到了“为行业注入新风气”、“来自明石的西风”等解释。但据项目负责人吉田先生所说,这些解释是事后添加的。实际上,Zephyr这个名字最初的意思就是简单直接的“风”。

选用“风”这个名字,意味着Zephyr能给驾驶者带来自由和轻快的感觉,就像风一样。不加过多解释,保持原始含义的纯粹性,这也符合Zephyr追求简洁优雅设计风格的理念。

不过启明这种事情放谁都会很纠结,这款车更是如此。日本四大家基本上都喜欢给自己的车子起一个英文名当做正式名称。虽然看上去挺装的,但是时间长了大家都习惯了。

川崎当初给这款车起名的时候可费了老劲了。车型源自于Z系列,又不是Z的正统续作;还要和风扯上关系。

在这种情况下,一位美国员工看到了希腊神话中掌管西风的风神Zephyros(英文为Zephyr),便提出了“Zephyr”这个名字如何的想法。

据说这个命名背后的意义是因为Zephyr改变了市场格局,市场因此发生了翻天覆地的变化。这个故事传播开来,也解释了为什么这个名字背后会有这样的含义。这个故事来源于《Kawasaki Magazine Vol.53》。

不过和这款车之后的市场表现形成强烈对比的是,Zephyr的开发项目在川崎内部并没有得到特别的重视。

毕竟当时市场上最流行的依旧是仿赛车型,据发动机设计师安近先生说,在开发过程中,人们对这个项目提出了非常冷淡的质疑:“为什么现在还要制造这样的东西呢?”因此,开发团队在角落里默默地进行开发,感到有些尴尬。

甚至在开发团队内部,即将完成时也出现了消极情绪,担心产品可能不会卖得好。

直到车型投产上市,川崎对这款车依旧是心里没底。

根据当时的杂志和媒体报道,可以发现在Zephyr发布时,大部分的报道都集中在ZXR和GPZ上,而对于Zephyr的评测和广告非常少。

宣传程度之低甚至可以说是根本不像是一款新车。Zephyr几乎没有得到足够的宣传,在媒体传播的角度上根本没有什么存在感。

然而,一旦开始销售,Zephyr却取得了巨大成功,颠覆了之前的内部评价,成为一款大热门。年销量达到13,466台,一举夺得销售冠军地位。

本田铃木雅马哈这三家当时也根本不看好川崎这款车,所以压根没有跟进,还在低头忙着改进自家的仿赛车型。

但是Zephyr之后的热销给了这三家当头一棒,其实川崎自己也挺懵的,完全不明白这款车为什么能热销到如此地步。

但是在1989年,就是以Zephyr上市作为一个时间节点,标志了仿赛车型潮流的落幕。

换句话说,Zephyr记录了仿赛车型时代的结束与街车热潮的开始。

也是从那个时候开始,川崎西风成为了一代经典。